Il gruppo internazionale di hotel del Qatar, Katara Hospitality, ha annunciatoi l’acquisizione dello storico hotel Weston Excelsior di Roma da Starwood hotels per 222 milioni di euro. Il gruppo del golfo ha intenzione di rinnovare la struttura dell’Excelsior nei prossimi 5 anni. La proprietà comunque continuerà ad essere gestita da Starwood.
Inaugurato nel 1906 l’Excelsior in via Veneto, è l’albergo in stile liberty, tra i primi creati a Roma con la mentalità dei grandi alberghi parigini e del Nord Europa. Situato nella strada della “dolce vita” immortalata da Fellini compare nell’omonimo film ma ricostruito in uno studio di Cinecittà, tanto che nella finzione scenica la strada su cui affaccia è in piano. Lampadari di cristallo, pavimenti in marmo coperti da preziosi tappeti, mobili antichi e imponenti vasi di fiori in buona armonia con i tendaggi: dai saloni alle stanze ogni particolare ricorda gli anni del liberty parigino. Nelle sue stanze sono passate personalità illustri e star del cinema, a cominciare, nel 1908, da Alfred Dreyfus, il capitano accusato di spionaggio il cui caso divise la Francia. Nel 1943-44 l’albergo divenne il quartier generale del comandante tedesco a Roma. Vi ha alloggiato prima Reiner Stahel poi sostituito da Kurt Maeltzer, detto il “re di Roma”. Negli stessi anni vi furono ospitati anche molti ufficiali e il comando logistico della Wermacht per il traffico statale e ferroviario.